¿Cómo apoyar a los pequeños mineros en tiempos de Covid-19?

¿Cómo apoyar a los pequeños mineros en tiempos de Covid-19?
Por: Conny Havel, Líder de Cadenas de Suministro y Mercado de la Alianza por la Minería Responsable

La actual crisis mundial provocada por la COVID-19 repercute en todos los actores de la cadena de suministro de oro, desde los mineros artesanales y de pequeña escala hasta las refinerías, los productores, las marcas y los compradores. Normalmente los mineros son el grupo más vulnerable de esta cadena para los que la COVID-19 supone más problemas a su ya compleja situación. 

Si bien las empresas de procesamiento de oro se enfrentan actualmente a sus propios desafíos específicos debido al impacto de la COVID-19 en sus mercados y clientes, también son conscientes de que los extractores de oro necesitan ser apoyados ahora más que nunca, a fin de prevenir los impactos negativos a largo plazo en sus comunidades y sus entornos, y evitar retrocesos en el avance hacia prácticas mineras más responsables que tan arduamente se han logrado en los últimos años.

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¿De qué manera repercute la COVID-19 en los mineros artesanales y en las organizaciones de minería de pequeña escala?

Mineros artesanales o de subsistencia

En su mayoría, son personas que viven en zonas rurales, principalmente en zonas remotas, y que se dedican a la extracción de oro o a la selección y procesamiento de minerales para dar sustento a sus familias o como ingreso adicional para sus hogares.

A menudo poseen una capacidad de ahorro poca o nula y dependen de sus ingresos diarios para subsistir. Una gran parte se encuentra en condiciones de extrema vulnerabilidad en las que cualquier variación en sus ingresos pueden tener repercusiones importantes en sus medios de subsistencia.

Debido a la situación desencadenada por el coronavirus, muchos mineros artesanales no han podido continuar con la actividad minera debido a los cierres, la prohibición de reuniones públicas y el cierre de sitios mineros.

Aunque algunos mineros pudieron seguir con sus actividades mineras, encuentran dificultades para vender el oro, ya que muchos compradores formales locales suspendieron sus operaciones. Por ello, su única opción es vender su mineral a los compradores informales a precios que podrían ser hasta un 50% más bajos. Esta situación no solo es injusta para los mineros, sino que también contribuye al mercado negro, no genera regalías para los departamentos y aumenta el riesgo de beneficiar a grupos ilegales.

Crédito: ANEXPO

El hecho de no vender supone a la mayoría de estos mineros no recibir ningún tipo de ingreso, lo que puede llevar a la inseguridad alimentaria en las comunidades rurales, especialmente en aquellas que dependen principalmente de la minería.

Además, los sistemas de atención en salud en las zonas rurales de muchos países mineros suelen ser deficientes o inexistentes, lo que agrava aún más la condición de vulnerabilidad de estas comunidades.

Credit: Manuela Franco

Organizaciones de minería de pequeña escala

Son empresas pequeñas que cuentan con una infraestructura básica para extraer y procesar material con una capacidad de producción limitada y suelen ser de gran importancia para la mano de obra y el desarrollo local.

La mayoría de ellas han tenido que parar sus operaciones durante semanas o meses debido a las restricciones por la cuarentena. Como empleadores, es normal que no estén en condiciones de asumir los costos de la nómina y la seguridad social de sus trabajadores por más de un mes sin tener operaciones. En general, los trabajadores de las minas ganan un salario mínimo con el que pueden mantener entre dos y cuatro personas de su hogar, por lo que cuando están cesantes, también se enfrentan a situaciones de extrema vulnerabilidad, ya que prácticamente no hay redes de seguridad social que los apoyen.

Las organizaciones mineras que lograron continuar la producción a una menor escala o que tienen material acumulado para vender se enfrentaron a las mismas dificultades de los mineros artesanales al vender su oro. Además de que las ventas locales resultan imposibles o en condiciones injustas, no se han podido prácticamente realizar exportaciones, ya que las rutas de transporte están cerradas o los precios de transporte del oro han aumentado excesivamente.

Cuando se levanten las restricciones, los mineros se enfrentarán a nuevos desafíos adicionales: tendrán que cumplir con nuevos requisitos más estrictos en materia de salud y seguridad, lo que supone una carga adicional para las capacidades financieras y humanas. Para reanudar sus operaciones, necesitarán liquidez, por lo que la falta de fondos les impedirá contratar el personal necesario para volver a empezar a explotar la mina en su máxima capacidad.

¿Cómo puede la industria del oro apoyar al sector de la minería artesanal y de pequeña escala?

Es importante sensibilizar a los grupos de minería artesanal y de pequeña escala acerca de las necesidades, los problemas y las oportunidades de desarrollo específicos. En este sentido, invitamos a la industria a que promueva la importancia de la inclusión de los mineros artesanales y de pequeña escala en las cadenas de suministro del oro para contribuir al mejoramiento del sector y apoyar a las comunidades mineras de los países en desarrollo.

Los refinadores que todavía no compran a la minería artesanal y de pequeña escala deberían empezar a hacerlo. Los que ya compran pueden aumentar su participación. A continuación, se presentan algunas ideas sobre cómo apoyar a los mineros para que superen estos problemas en específico:

  • Establecer condiciones comerciales menos estrictas, realizar prefinanciaciones, asumir los costos logísticos (a nivel local e internacional) y pagar el oro al mejor precio posible.
  • Realizar donaciones a las comunidades mineras o concederles préstamos con bajos intereses y períodos de gracia más largos.
  • Si es posible, comprar volúmenes más altos a la minería artesanal y de pequeña escala.
  • Hacer la debida diligencia que contribuya al desarrollo posterior de los mineros y sus comunidades.
  • Apoyar financieramente a los programas que contribuyan a la transformación del sector y asegurar el futuro suministro responsable de oro.

¿No sabes cómo hacerlo ni por dónde empezar? No te preocupes, no tienes que hacerlo tú solo. Escríbenos a info@fairmined.org para enterarte de cómo podemos apoyarte.

Credit: ARM

A las empresas del sector de la joyería, las finanzas y la electrónica les conviene preguntarse la procedencia de su oro y hablar con sus proveedores sobre el origen del material. Esta es la historia de los que ya han elegido el camino hacia un mejor futuro.

Se debería incluir a la minería artesanal y de pequeña escala responsable en sus políticas de abastecimiento y colaborar con los proveedores que compran a la minería artesanal y de pequeña escala responsable.

Asimismo, se deberían buscar iniciativas como Fairmined que permiten a los joyeros un fácil acceso al oro extraído de forma responsable de la minería artesanal y de pequeña escala, y abastecerse por medio de ellos tan pronto sus negocios vuelvan a funcionar.

El llamado a la acción: reflexión e innovación

El mundo no volverá a ser el mismo después de esta crisis. Los consumidores tendrán más conciencia de los temas sociales y medioambientales y del impacto que podemos tener en la vida de los demás y en el medio ambiente.

Los invitamos a innovar y reinventarse para salir de esta crisis con productos de oro que tengan un valor añadido para sus clientes. Proporciónenles una experiencia de marca con la que la gente pueda conectarse. A través de sus productos, tienen la oportunidad de crear una conexión emocional con sus clientes, mejorar su responsabilidad social corporativa y contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Ofrecerles productos de oro que cuenten la historia de la solidaridad y el apoyo no solo es lo correcto, sino una estrategia comercial exitosa. Será necesario posicionarse para ser parte de este nuevo mundo.

Pónganse en contacto con nosotros en info@fairmined.org para informarse sobre cómo participar (aún más) en la minería artesanal y de pequeña escala responsable a través del Código CRAFT  (el pasaporte de los mineros a los mercados formales) y la iniciativa Fairmined.

Para conocer las diferentes soluciones positivas que las marcas de joyería han implementado durante las medidas de confinamiento, visite nuestro blog Juntos somos más fuertes.

Este análisis también se presentó en el webinar «Cadenas de suministro de oro en tiempos de pandemia», organizado el 24 de abril por el Jewelry Industry Summit and Initiatives in Art and Culture. Haga clic aquí para ver el webinar completo.