Oro Fairmined y Oro Ecológico Fairmined: Diferencias y beneficios

Oro Fairmined y Oro Ecológico Fairmined: Diferencias y beneficios

Oro Fairmined y Oro Ecológico Fairmined: Diferencias y beneficios

¿Alguna vez has escuchado sobre el Oro Fairmined y el Oro Ecológico Fairmined? ¿Aún no entiendes la diferencia? Aquí encontrarás información para diferenciarlos.

Desde el 2004 la Alianza por la Minería Responsable (ARM) apoya la minería artesanal y de pequeña escala (MAPE) para promover el desarrollo sostenible de comunidades mineras que ejercieran cada vez mejores prácticas . Con este objetivo en mente, se embarcó en un camino de aprendizajes y reflexiones que varios años después dio como resultado el Estándar de Minería Justa Fairmined.

El Estándar incluye requisitos para las organizaciones mineras responsables, tales como:

  • Operaciones mineras legales y formales
  • Protección ambiental
  • Condiciones laborales óptimas
  • Trazabilidad de los minerales Fairmined
  • Apoyo al desarrollo socioeconómico de las comunidades a través del Premio Fairmined y el Premio Fairmined Ecológico

Además, el Estándar también incluye los requisitos que deben cumplir los demás participantes de la cadena de suministro responsable, que son los compradores de los minerales certificados.

El oro producido bajo el estándar es llamado Oro Fairmined. El Oro Ecológico Fairmined se produce bajo el mismo estricto estándar para la minería responsable que se aplica para el Oro Fairmined en términos de criterios sociales, económicos y organizativos. Pero hay una diferencia. El Oro Fairmined se produce con un manejo ambiental responsable y reduciendo los productos químicos tóxicos como el mercurio y el cianuro, mientras que el Oro Ecológico Fairmined se extrae y procesa sin utilizar ningún producto químico tóxico en absoluto dentro de la organización minera certificada,  y con mayores compromisos en la minimización de alteraciones ecológicas.

El Procesamiento de Oro Ecológico Fairmined

El procesamiento para la producción de Oro Ecológico Fairmined se caracteriza por no usar ninguna sustancia toxica para la recuperación del oro, esta es realizada mediante procesos gravimétricos donde se emplean equipos como los canalones, mesa de concentración, concentrador centrifugo o lavado en batea.

El mercurio y el cianuro

Los productos químicos tóxicos más comunes que se utilizan en la minería son el mercurio y el cianuro. El mercurio se mezcla con minerales que contienen oro, formando una amalgama[1]  de mercurio-oro que después se calienta, evaporando el mercurio y así obteniendo el oro.

La lixiviación o extracción de materia soluble de una mezcla por medio del uso de cianuro, es cuando los mineros/as utilizan cianuro para disolver y separar el oro del mineral. Cuando se hace correctamente, se considera una alternativa más segura que el uso del mercurio  ya que la toxicidad de la sustancia se puede neutralizar con otros componentes químicos.

Si el cianuro se gestiona de manera irresponsable , puede causar daños inmediatos  en el medio ambiente y las personas que lo manipulan. Por el contrario, el mercurio es una amenaza más gradual para la salud de las personas y para el medio ambiente. El mercurio es un elemento químico que proviene   tanto de fuentes artificiales como de naturales. No es degradable y se acumula en el medio ambiente o en el cuerpo.

El uso responsable de estos productos químicos está permitido bajo la Certificación Fairmined ( no la certificación ecológica) siempre y cuando la legislación del país lo permita. Este uso responsable incluye poner en práctica métodos de recuperación de mercurio en todo el proceso, evitando las emisiones a la atmósfera, el suelo y el agua, la eliminación adecuada de residuos y la capacitación de personal encargado de su manejo y disposición, y el uso de equipos de protección y lugares apropiados para la manipulación de estos productos químicos . Sin embargo, el Estándar Fairmined estipula la dejación gradual del uso de estos productos químicos para la producción de oro.

A pesar de que no todos los mineros y mineras tienen la posibilidad de eliminar el uso de productos químicos tóxicos debido a la falta de acceso a tecnologías apropiadas o las circunstancias geológicas, el Estándar Fairmined los/as incentiva a apropiar e implementar cadenas de producción responsables y ecológicas ofreciendo un premio adicional al valor del oro de hasta USD 4.000  si producen Oro Fairmined y de USD 6.000 para aquellas organizaciones mineras que se comprometan con la producción de Oro Ecológico Fairmined.

Las organizaciones mineras responsables pueden hacer uso del Premio Fairmined para hacer inversiones en tecnologías más limpias y otras mejoras en las técnicas de procesamiento. Además el Premio también busca promover la inversión para cambios en la comunidad y mejoramientos en los espacios comunes de trabajo dentro de la organización.

 

 

[1] Amalgama: El oro, la plata y varios otros metales y sus compuestos son capaces de alearse con el mercurio. Dichas aleaciones se conocen como amalgamas.