LA FORTALEZA

ASOCIACIÒN AGRO MINERA DE LOS ANDES “FORTALEZA”  –  MINA GUALCONDA

LA HISTORIA DE LA GUALCONDA EN UN CONTEXTO DE CONFLICTO ARMADO

La Asociación Agro Minera de Los Andes “Fortaleza” se encuentra ubicada en el departamento de Nariño al sur oeste Colombiano.

En el municipio de Los Andes Sotomayor, la minería ocupa el segundo renglón de la economía y se ha explotado desde tiempos precolombinos, constituyéndose como un municipio minero por excelencia. Los socios de la organización minera mantienen una estrecha relación con esta comunidad, ya que son personas propias de la zona que se involucran activamente en las actividades comunitarias que buscan alcanzar metas comunes de bienestar y desarrollo.

La Mina Gualconda comenzó a ser trabajada por la familia Alvares, actuales dueños desde el año 1974, pero anteriormente se habían hecho labores de explotación al inicio del siglo XX.

Entre los años 2002 a 2006, las familias de Los Andes se vieron muy golpeadas por la violencia provocada por el enfrentamiento de Paramilitares y Guerrilla en la zona, ocasionando desplazamientos masivos. En ese contexto de disputas de territorios, homicidios y combates, el señor Rolberto Álvares, creó ese mismo año una Asociación de desplazados denominada Asociación Agro Minera de los Andes “FORTALEZA”, con el fin de poder operar las labores mineras de la mina GUALCONDA, comenzando así con diez 10 socios, todos en condición de desplazamiento forzado.

EL CAMINO HACIA UN PROCESO DE BENEFICIO SIN USO DE MERCURIO

Los túneles en promedio distan unos 40 metros de la planta de beneficio de donde el minero extrae el mineral con el uso de herramientas básicas como macetas, cuñas y martillos neumáticos para perforación y posterior voladura. En la planta se procede a la trituración del mineral que luego es enviado hasta el molino de bolas que muele la mena. El concentrado extraído de mesa es llevado directamente hasta el barril amalgamador donde con el uso de mercurio, se extrae el oro en forma de amalgama. La amalgama extraída se quema en retorta para separar el mercurio y luego el oro se funde y se forma en lingote en la misma planta.

En la planta se extrae cada mes de 300 hasta 400 gramos de oro con un objetivo creciendo para 2018. Después de 8 años de trabajo, la cooperativa logró reducir de 70% el uso de mercurio en el proceso de extracción del oro, con el objetivo de eliminar totalmente su uso al finalizar el primer semestre del 2017, mediante diseños y protocolos basados en pruebas metalúrgicas y estudios ambientales.

“Siempre buscamos disminuir los daños ambientales que causa la minería al suelo y la naturaleza, orientamos el trabajo sin perjudicar mucho el estado ambiental, la certificación minera es muy importante para nosotros como ya que con ella se puede tecnificar y mejorar la extracción y así obtener mejores resultados y beneficios del material extraído” según un minero de la cooperativa de la Gualconda.

LOS OBJETIVOS DE LA CERTIFICACIÓN FAIRMINED

Desarrollar un modelo respetando un compromiso ambiental

Desde el año 2008, la cooperativa logró obtener un préstamo bancario de 4 millones para mejorar el proceso de extracción de oro. Cuando La Gualconda empezó a trabajar con ARM en 2013 con la perspectiva de obtener la certificación Fairmined, las transformaciones técnicas, sociales y ambientales siguieron. La obtención de la certificación no es el resultado sino el inicio de un plan de largo plazo de mejoramiento que se convierte en un modelo para las otras cooperativas.

Nosotros no terminaos allí, nuestro proceso de transformación continua porque hay planes ambientales todavía más ambiciosos, queremos ejecutar un plan de cierre de la zona de uso de mercurio, unos senderos ecológicos. Tenemos metas hasta 2018, planeadas y que se van a ejecutar, es un proceso continuo. El objetivo de esa certificación es mostrar el ejemplo y sobre todo que la gente accede a nuestra tecnología para replicarla. Los modelos están adaptados para que la gente, accedan, miren, copian”. Don Rolberto Alvares, socio de la cooperativa.

De hecho, la cooperativa tiene como objetivo de desarrollar un modelo de preservación ambiental que cuenta con dos ejes:

-Preservación de la fauna y de la flora mediante un alto cuidado de su hábitat sin intervenir sus sitios específicos. También se relaciona con la restitución paisajística, y una operación de reforestación de las áreas alrededor de la operación minera.

Preservación del agua, evitando al máximo su contaminación y dándole un uso muy apropiado.

Rehabilitar la minería artesanal y de pequeña escala

Tambien, el útlimo objetivo de la certificación de Mineria Justa Fairmined culmina en la rehabilitacion de la mineria artesanal y de pequeña escala. Después de tantos años de criminalización en el territorio, los mineros siguen siendo victimas de la imagen negativa del conflicto.

Queremos devolver la dignidad a los mineros artesanal y de pequeña escala. Más importante es la marca, la franqueza. Es decir este sello es nuestro, nosotros lo ganamos, podemos usar la marca Fairmined, eso es nuestro orgullo” para Don Rolberto Alavrez, socio de la mina de la Gualconda.

 

EL PAPEL DE LA ORGANIZACIÓN EN LA COMUNIDAD

Fortaleza es una organización sin ánimo de lucro conformada por familias desplazadas del conflicto armado colombiano que se dedica a actividades mineras auríferas en la mina Gualconda, laborando bajo un modelo organizativo netamente comunitario y colaborativo. De su actividad dependen directamente 12 familias quienes realizan asesorías y acompañamiento en la formulación de proyectos en materia ecológica. La organización da prioridad de trabajo y participación a personas adultas mayores, víctimas de conflicto armado, mujeres, y personas con algún tipo de discapacidad.

DATOS GENERALES

La asociación cuenta con 13 socios, de los cuales 11 son hombres y 2 son mujeres, de estos, 8 socios aportan con su trabajo a las actividades directas e indirectas de la actividad minera. Las dos mujeres se encargan de proporcionar servicios de soporte y 6 hombres aportan su trabajo en la mina, planta de procesamiento y en actividades administrativas y técnicas. Para complementar el trabajo de los socios actualmente contratan a un trabajador.

Tipo de mina: veta
Dato de interés: Debido a sus condiciones topográficas, la tendencia de actividades en el Municipio de Los Andes es de tipo agropecuario como la cual que se basan en los cultivos de plátano, café, caña panelera y frutales.