LA CASCADA LTDA

SOCIEDAD MINERA LA CASCADA

Una breve historia de minería en La Cascada

La Sociedad Minera La Cascada Ltda tuvo sus orígenes hace más de 50 años en Maizales, Colombia. Para esa época solo contaban con un molino californiano de pisones, unos pequeños barriles remoledores y la mayoría del proceso de beneficio y recuperación del oro se llevaba a cabo por medio del mercurio y el oro libre obtenido por las grandes zonas de concentración auroargentifera conocidas como “matas” o “pinchamientos” estructurales.  El porcentaje de recuperación para ese momento no superaba el 40% y la población de Barequeros, que llegaban por los restos de materiales, era de más de 50 personas.

El proyecto minero fue creciendo y con él la idea de una minería más efectiva y responsable. El desarrollo de la mina fue tal, que hace más de 8 años que su sistema productivo eliminó por completo el uso de mercurio y optaron por procesos de recuperación del metal mucho más amigables con el medio ambiente, que además elevaron los niveles productivos. Estos hoy en día y según los análisis permanentes de laboratorio de la mina, están por el orden del 98% de recuperación total de oro. Hoy en día ya no existen Barequeros en la zona, muchos de ellos han pasado a formar parte de la cadena productiva de la mina, pero esta vez trabajando directamente con la organización minera, beneficiándose de derechos laborales como el de la seguridad social, entre otros.

A qué debe su nombre La Cascada

La organización minera La Cascada deriva su nombre de una serie de cascadas que circundan el lugar donde esta ubicado el proyecto minero. El ecosistema de los alrededores es diverso y rico en flora y fauna, lo que conforma un magnífico ecosistema. Estos paisajes naturales son tan especiales que incluso han sido escogidos por la Corporación Ambiental del departamento de Manizales para liberar a más de 150 venados, al igual que a osos pardos de montaña que se encuentran en la parte alta de la montaña.

Históricamente, este tipo de ambientes y la minería no van de la mano, debido a los daños que esta ha causado en algunas regiones del país, en especial la minería ilegal. Sin embargo, los mineros de La Cascada no están de acuerdo con esta premisa, y por el contrario aseguran que: “vemos esta situación como una oportunidad para demostrar que la minería responsable puede también convivir con el medio ambiente sin destruirlo, cuando hay una buena gestión de los recursos. Nuestro esfuerzo por conservar y cuidar el entorno paisajístico es total, ya que hace parte integral no solo de nuestro desarrollo minero sino de nuestras familias y por ende nuestras vidas”.

Ubicación

La sociedad Minera La Cascada Ltda se encuentra ubicada en una de las zonas rurales del Municipio de Manizales y se encuentra a una altura aproximada de 2.650 m.s.n.m., en una zona con un clima templado húmedo con temperatura media anual de 15°C, y con valores de humedad relativa que varían entre 70 % y 90 %.

En La Cascada, el agua es un elemento cotidiano y esencial ya que debido a la geología estructural que componen las montañas, existen grandes cantidades de filtración de agua a través de todo el desarrollo minero, hecho que ha sido aprovechado por la organización minera, pues el agua producto de la filtración en la mina es la que se emplea a diario para el sistema productivo de beneficio, de tal forma que no hay necesidad de tener capturas directas de agua de las quebradas para el proceso de beneficio del oro.

Principales retos y logros de la certificación

Aunque cuando el proyecto minero comenzó su proceso para obtener la Certificación de Minería Justa Fairmined ya contaba con grandes avances (tanto en lo tecnológico como en lo organizacional), a partir del inicio de este proceso se llevaron a cabo grandes cambios a nivel empresarial y en aspectos fundamentales como la seguridad y salud en el trabajo. Muchos más fueron rediseñados y replanteados. Algunos de ellos se relacionan a continuación:

  • Salud e higiene minera: Se contrató un especialista en salud ocupacional, lo que permitió crear e implementar una política de seguridad y salud en el trabajo.
  • Cronograma de capacitaciones: La organización dio mayor importancia a las capacitaciones y se creó un cronograma para formar a los mineros.
  • Medición y seguimiento: Se crearon estrategias para medir objetivos en cuanto a la seguridad en las minas y se establecieron controles de mantenimiento de maquinaria y prevención de accidentes.
  • Participación: Se crearon comités conjuntos con los empleados donde se abrieron espacios de diálogo sobre temas de ambiente laboral, bienestar y seguridad en las minas.
  • Sistema de contratación: Se logró que los empleados tuvieran contratos por escrito.
  • Mercado: Gracias a la Certificación Fairmined la Sociedad Minera La Cascada Ltda ha logrado tener acceso a mercados internacionales con precios justos.

Un ejemplo de minería responsable

La organización minera La Cascada ha buscado actualizar sus conocimientos y mejorar cada día los procesos extractivos. Para lograrlo se han llevan a cabo una serie de inversiones importantes en aras de lograr mejores y más adecuados estándares de calidad. Algunos de los aspectos más destacados son:

  • Eliminación total del mercurio. Este fue reemplazado por alternativas más ecológicas y de mayor rentabilidad.
  • Sistema de control de beneficio de minerales cerrado y cero vertimientos de agentes contaminantes a fuentes hídricas.
  • Sistema de recirculación del agua producto del beneficio.
  • Capacitación permanente a trabajadores en métodos de conservación ecológica.
  • Sistema de manipulación metalúrgica limpio, el cual evita la entrega de agentes químicos tóxicos para la salud.
  • Sistema de retrollenado de trabajos abandonados con las arenas estériles y neutralizadas producto de la actividad minera, logrando de esta forma una disminución casi total de sólidos.

Datos Generales 

Número de Trabajadores:  52 Hombres y  3 mujeres

Tipo de Minería: Veta subterránea.

Certificado por Fairmined desde el 16 de noviembre 2017

Tipo de Explotación

El tipo de explotación se considera hidrotermal de baja sulfuración, cuya génesis se deriva explícitamente de la actividad volcánica circundante, la cual favoreció de forma directa el yacimiento y a su vez desarrolló el tipo de concentración que se encuentra hoy en día. En la actualidad, el sistema de recuperación principal es gravimétrico detallado, ya que el mayor porcentaje en beneficio es el oro libre de gran tamaño y a este solo basta con aplicarle gravimetría para ser recuperado fácilmente.

“Sería para nosotros un placer que conozcan nuestra organización y nuestro modelo de explotación. Invitamos a todas las personas involucradas en la cadena de producción a que busquemos espacios de conocimiento, dialogo e intercambio de experiencias, y que no solo conozcan un proyecto totalmente verde y enfocado en lo ambiental, sino que además se encuentra hoy en día certificado bajo el estándar internacional Fairmined” LA SOCIEDAD MINERA LA CASCADA LTDA.

 

Antes de conocer el Estándar Fairmined nuestra empresa estaba comprometida a optimizar el modelo de explotación e implementar practicas amigables con el medio ambiente, pero gracias al proceso de certificación abrimos los ojos hacia un nuevo modelo de explotación aurífera 100% comprometido y amigable con el medio ambiente y a la vez llegamos a un modelo de recuperación de nuestros metales que antes de ser parte de la Iniciativa Fairmined era para nosotros casi imposible de lograr. Por otra parte, no solo hemos recibido reconocimiento a nivel local sino a nivel nacional e internacional, llegando a mercados que jamás habríamos imaginado si hubiéramos recorrido este camino solos. Mil gracias a ARM por tan incondicional apoyo y por abrirnos las puertas a nuevos mercados con precios justos. Esto para nosotros en pequeña minería, es un reconocimiento a nuestra ardua labor minera.” Hector Ortiz Soto, Ingeniero y miembro de la Sociedad Minera la Cascada